Edulcorantes artificiales: que dulce es

No hay nada que no haría por algunos bocadillos dulces de vez en cuando. Y cuando el peso y la salud son un tema central, es difícil navegar por el pasillo de los dulces. Hay todo tipo de dulces, incluso sustitutos del azúcar para diabéticos y personas que intentan perder peso. Pero hay tanta controversia en torno a los azúcares artificiales y los sustitutos del azúcar ... ¿Todavía está bien comer mi barra de fibra cargada de sucralosa? ¿Debería optar por la proteína en polvo endulzada con stevia, más dulce que el azúcar? ¿No está uno de estos azúcares relacionado con el cáncer? ¿Hay alguna forma de darle sentido a todo esto?

 

¿Se consideran seguros

La ley requiere que la FDA revise la seguridad de todos los nuevos aditivos alimenticios antes de que puedan salir al mercado. El proceso comienza cuando una empresa crea una sustancia y comienza a probarla. Luego, la compañía envía una petición de aditivos alimenticios a la FDA para solicitar su aprobación. La FDA revisa toda la evidencia científica presentada por una empresa para garantizar que el producto sea seguro para el uso previsto antes de aprobarlo. Sin embargo, la FDA no suele realizar sus propias pruebas independientes con estos alimentos.

Una excepción es para las sustancias "generalmente reconocidas como seguras" o GRAS, porque esas sustancias son generalmente reconocidas por expertos calificados como seguras en las condiciones de uso previsto y están exentas del proceso de aprobación de aditivos alimentarios.

Si me preguntas a mí, o a la mayoría de los buenos nutricionistas, tendrán opiniones personales sólidas sobre el proceso de la FDA.

decadent cake topped with sweets and sprinkles!Assorted cupcakesMacarons and coffee

Eres más dulce que todos los azúcares del mundo

Hay muchas formas de endulzar un alimento en estos días. Para facilitar las cosas, dividiré los azúcares en cuatro categorías: los que aportan calorías (naturales y artificiales) y los que no tienen calorías (edulcorantes no nutritivos derivados del azúcar y edulcorantes no nutritivos de origen vegetal).

Edulcorantes nutritivos:

Estos edulcorantes son los que solía usar tu abuela. Todos estos se digieren y descomponen de manera similar, se convierten en glucosa y proporcionan energía (calorías).

Ejemplos: azúcar, azúcar morena, melaza, néctar de agave, azúcar “en bruto”, jarabe de maíz, miel y jarabe de arce.

Alcoholes de azúcar:

Esta es una categoría intermedia. Proporcionan aproximadamente la mitad de la energía (calorías) que el azúcar, porque son más difíciles de digerir. Pueden causar molestias gastrointestinales y diarrea en grandes cantidades.

Ejemplos: los nombres químicos en las listas de ingredientes son sorbitol, xilitol, manitol, eritritol y maltitol, y se utilizan principalmente en chicles y caramelos sin azúcar.

Edulcorantes no nutritivos:

Se trata de edulcorantes artificiales bajos en calorías o sin calorías que aportan poca energía. Como no tienen carbohidratos, ellos mismos no elevan los niveles de azúcar en sangre ni promueven la caries dental.

  • La sacarina, se descubrió y utilizó por primera vez en 1879, antes de que el actual proceso de aprobación de aditivos alimentarios entrará en vigor en 1958. Las marcas incluyen Sweet‘N Low
  • Aspartamo, aprobado para su uso por primera vez en 1981. Las marcas incluyen Equal *
  • Advantame **, *** recientemente aprobado por la FDA en 2014. Aún no hay marca.
  • Acesulfame de potasio (Ace-K), aprobado por primera vez para su uso en 1988. Las marcas comerciales incluyen Sweet One
  • Sucralosa, aprobada por primera vez para su uso en 1998. La marca es Splenda
  • Neotame, aprobado por la FDA en 2002. Marca Newtame

Edulcorantes no nutritivos de origen vegetal

La FDA ha recibido y no ha cuestionado avisos GRAS para dos tipos de edulcorantes de alta intensidad a base de plantas / frutas:

  • glucósidos de esteviol obtenidos de las hojas de la planta de estevia (Stevia rebaudiana (Bertoni) Bertoni)
  • extractos obtenidos de Siraitia grosvenorii, fruta Swingle, también conocida como Luo Han Guo o fruta de monje.

¿Por qué todavía se cuestiona el uso de edulcorantes artificiales?

Entonces, la FDA dice que son seguros. ¿Por qué la gente sigue preocupándose? Parecería que los edulcorantes artificiales son una excelente manera de "tener su pastel y comérselo también" sin agregar calorías, pero estudios recientes han demostrado que la madre naturaleza no se deja engañar por impostores guapos.

Sin azúcar no es tan grati

Nuestros cuerpos tienen receptores de sabor dulce en la lengua y también en todo el intestino y el páncreas. Cuando estos receptores detectan algo dulce, ya sea azúcar en la dieta o edulcorantes artificiales, le dicen al cerebro que prepare al cuerpo para absorber azúcar, activando un mecanismo que hace que el cuerpo absorba más carbohidratos y los convierta en grasa. Con la dulzura añadida de los edulcorantes artificiales, el cuerpo puede absorber más azúcar de los carbohidratos que con el azúcar real.

Los estudios con ratones han demostrado que los edulcorantes artificiales hacen que los ratones sean más eficientes para absorber el azúcar de su dieta. En una investigación publicada en Behavioral Brain Research realizada en la Universidad de Purdue, las ratas alimentadas con yogur endulzado con sacarina ganaron más peso que las ratas alimentadas con yogur endulzado con glucosa (azúcar simple). También consumieron más calorías, tenían más apetito y acumularon más grasa corporal. La hipótesis es que los alimentos dulces envían al cuerpo una fuerte señal de que está a punto de ingerir muchas calorías. El cuerpo se prepara para comer más calorías, lo que aumenta las señales de hambre, pero cuando el exceso de calorías no aparece en la dieta, el individuo se ve obligado a comer más.

¿Adicto al azúcar?

Otro problema con los edulcorantes artificiales es que, debido a su intensa dulzura, en realidad estimulan en lugar de frenar los antojos de dulces, y la sobreestimulación de los receptores de azúcar por el uso frecuente limita la tolerancia a sabores más complejos. Un melocotón o una fresa pueden parecer dulces para alguien que limita su ingesta de dulces, pero para alguien que endulza regularmente sus alimentos con edulcorantes artificiales, puede percibir los alimentos naturalmente dulces como amargos o ácidos, y los alimentos sin dulzor, como las verduras, pueden realmente parece espantosos. Traduciendo eso a un ejemplo humano, esto significa que si dos personas idénticas comieran la misma dieta con las mismas calorías, pero una persona bebiera refrescos dietéticos y la otra bebiera agua, el bebedor de refrescos dietéticos absorbería más glucosa de la dieta que la persona que bebe agua potable. También pueden tener más hambre en promedio, ganar más peso y pueden tener más antojos de dulces que la persona que bebe agua.

Además, en el páncreas, los receptores dulces activan la secreción de insulina, por lo que cualquier edulcorante que los active, ya sea real o falso, podría aumentar el riesgo de desarrollar resistencia a la insulina y diabetes.
 

.

¿Los edulcorantes artificiales causan cáncer

Hubo un estudio de 1970 que planteó preocupación sobre las propiedades cancerígenas de la sacarina que desde entonces ha sido refutado. El cáncer de vejiga encontrado en ratas macho en ese estudio fue el resultado de un mecanismo que no ocurre en humanos. En los estudios de laboratorio, la dosis de edulcorante artificial suele estar muy inflada en relación con el uso normal (o la ingesta diaria estimada de EDI) por las personas. Se realizaron algunos estudios menos correlacionados que no fueron concluyentes con respecto al riesgo para la salud. Sin embargo, ningún estudio de laboratorio de edulcorantes no nutritivos ha mostrado desde entonces una fuerte asociación con un mayor riesgo de cáncer en humanos.

 

EL MENSAJE DE LLEVAR A CASA:

EL MENSAJE DE LLEVAR A CASA:
Use edulcorantes regulares y artificiales con moderación. Evite los alimentos endulzados con otra cosa que no sea fruta fresca, y no debería tener muchos problemas para controlar los antojos y el azúcar en sangre. Lo siento, pero ese yogur con sabor a tarta Boston Cream sin grasa y sin azúcar probablemente sea peor para ti de lo que quieres creer. Si realmente debe comer dulces, probablemente sea mejor que use edulcorantes a base de plantas o que sea completamente natural.

* Las personas que padecen fenilcetonuria (PKU), un trastorno genético poco común, tienen dificultades para metabolizar la fenilalanina, un componente tanto del aspartamo como del Advantame. A los recién nacidos se les hace la prueba de PKU mediante una prueba común de "punción en el talón" antes de que salgan del hospital, de modo que los padres conozcan este diagnóstico al nacer. Los alimentos que contienen aspartamo deben llevar una declaración de información para las personas con PKU que les advierta sobre la presencia de fenilalanina.

** Advantame es mucho más dulce que el aspartamo, por lo que solo se necesita usar una cantidad muy pequeña para alcanzar el mismo nivel de dulzura. Como resultado, los alimentos que contienen Advantame no necesitan llevar esa declaración.

*** El Centro de Ciencias de Interés Público (CSPI), que ha comentado sobre todos los edulcorantes no nutritivos, planteó una objeción sobre la declaración segura de las ventajas. CSPI escribió a la FDA un mes después de la aprobación de Advantame declarando que dos de los estudios clave utilizados para evaluar la seguridad tenían "fallas significativas y proporcionan una base inadecuada para garantizar el uso seguro del ingrediente". En particular, CSPI expresó su preocupación por un estudio en el que un número significativo de ratones murieron después de recibir ventajas. CSPI también afirma que un estudio con ratas se vio comprometido porque las ratas más débiles y anormales fueron excluidas del estudio, lo que generó resultados sesgados.

Spin to win Spinner icon